Ecrire, Le français

Grammaire/orthographe – le genre des noms

Avoir une bonne orthographe, connaître sa grammaire et savoir conjuguer sont essentiels à tout écrivain. 

Bénédicte Gaillard est une grammairienne et lexicographe française qui estime que la maîtrise de la langue française s’acquiert en privilégiant la compréhension et l’analyse et non en apprenant par cœur. Elle expose donc les principales règles qui régissent la langue française à partir des fautes commises le plus couramment. 
Elle a d’ailleurs participé à la rédaction de règles de grammaire en ligne, sur le site reverso.net, sur lequel vous pouvez également naviguer en cas de doute ! 

En 2015, elle a publié 100 jours pour ne plus faire de fautes, un livre dans lequel elle reprend une à une les règles de grammaire et d’orthographe française. 

J’envisage, une fois par mois, d’aborder une règle, en me basant sur cet ouvrage et en terminant chaque article par les exercices proposés. 

Je vous propose d’entamer cette série d’articles avec le genre des noms, un article qui sera en deux parties.

Pour commencer…

Définissons les genres : 
Il existe, dans la langue française, deux genres : masculin et féminin.

Il faut savoir que les noms qui désignent une chose, une qualité, ou autre, ont un genre fixe qui dépend de l’histoire du mot ou de sa formation (par exemple : le fleuve, une chaise). 

Parfois, le suffixe peut donner des indications sur le genre. En voici quelques exemples : 

Suffixes masculins : Suffixes féminins :
-age  -al  -ant  -ateur  -et  -ier  -isme  -ment  -ot 
-ade  -ance  -ation  -ence  -esse  -ette   -euse  -té  -ude 

Toutefois, le genre reste imprévisible pour les autres noms. Lorsque le français est notre langue maternelle, ça ne pose normalement pas de problème; Mais certains mots peuvent nous faire hésiter. 

Heureusement, Bénédicte Gaillard a dressé une liste de plusieurs mots pour lesquels il peut être difficile de déterminer le genre. Les voici : 

Masculins : Féminin :
Agrume – amalgame – anchois – antidote – antipode – antre – aparté – aphte – apogée – are – argent – armistice – arpège – artifice – asphalte – astérisque – augure – autobus – autographe – avion – décombres – éclair – effluve – éloge – en-tête – entracte – équinoxe – esclandre – espace – exode – haltère – hélicoptère – hémisphère – horaire – interstice – intervalle – ivoire – méandre – média – obélisque – orteil – ovaire – ovule – pénates – pétale – pétoncle – planisphère – poulpe – tentacule – termite Acné – algèbre – alluvion – anagramme – anicroche – apostrophe – argile – atmosphère – autoroute – azalée – câpre – coriandre – dartre – ébène – ecchymose – échappatoire – écritoire – éphéméride – épithète – épître – équivoque – glaire – idylle – immondice – mandibule – nacre – octave – omoplate – orbite – silicone – topaze – volte-face

Les deux genres sont admis… 

Lorsque le nom a été emprunté à une langue étrangère (par exemple : un/une interview, un/une vidéo) mais aussi pour d’autres mots (tels que : acre, après-midi, alvéole, avant-guerre, enzyme, météorite, perce-neige, quatre-quatre, réglisse, thermos). 

Un nom, deux genres, mais un sens différent

Il arrive parfois qu’un seul mot puisse avoir les deux genres mais où le sens du mot varie en fonction du genre. C’est le cas pour : 

LE voile de la mariée vs. LA voile d’un bateau 
LE manche d’un couteau vs. LA manche d’un manteau

Testez-vous ! 

Vérifiez que vous avez bien compris en vous testant avec les exercices suivants. 
(Vous pourrez corriger vos réponses sur cette page). 

1. Complétez les phrases suivantes en écrivant la bonne forme du mot entre parenthèse. 

  • J’écoutais les arpèges (mélodieux) de la harpe. 
  • Ces boutons sont en nacre (bleuté). 
  • Il me faut une poêle à manche (longue). 
  • Cela m’avait laissé (un) espèce de sentiment de culpabilité. 
  • Les lames du plancher ne laissent (aucun) interstice.

2. UN ou UNE ? 

  • … livre de beurre
  • … épithète
  • … éclair au chocolat 
  • … poêle à bois
  • … orteil
  • … après-midi

A bientôt !

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