Ecrire, Le français

Grammaire/orthographe – Le genre des noms (2)

Jour 2 de notre série consacrée à l’orthographe et à la grammaire française avec la deuxième partie de l’article sur le genre des noms.

Lorsqu’on parle de personnes

Lorsque des noms désignent des personnes varient en genre. Cela signifie qu’ils peuvent être employés tant avec un déterminant masculin que féminin. 
Voici quelques exemples : 

  • Un compatriote – une compatriote
  • Un ami – une amie
  • Un danseur – une danseuse

Il arrive également que l’on utilise deux mots différents pour désigner les deux individus d’un couple homme/femme ou mâle/femelle, comme illustré ci-dessous : 

MasculinFéminin
Un oncle
Un amant
Un frère
Une tante
Une maîtresse
Une sœur

Certains noms de personne ne s’emploient qu’au masculin alors qu’ils désignent aussi une femme; d’autres, plus rares, ne s’emploient qu’au féminin alors qu’ils désignent aussi un homme. C’est le cas des mots suivants : 

MasculinFéminin
Assassin, bandit, escroc, génie,
gourmet, individu, imposteur, etc
Altesse, canaille, idole, personne,
recrue, sentinelle, étoile, vedette,
victime, etc

S’il est nécessaire de préciser le sexe de la personne, il suffit de faire suivre ou précéder le nom d’un terme qui apporte cette précision, comme ci-dessous : 

  • Une femme imposteur
  • Une girafe mâle et une girafe femelle
  • les vedettes masculines

Lorsqu’on emploie un nom à genre fixe, c’est avec ce nom qu’on fera les accords nécessaires, quelque soit le sexe de la personne désignée. 
Par exemple :

  • La victime, un jeune motard, a été hospitalisée
  • Cette femme est un génie méconnu

Il existe aussi de nombreux noms autrefois masculins qui sont, à présent, féminisés. 
En voici quelques-uns : 

  • Un ministre – une ministre
  • Un élève – une élève
  • Un avocat – une avocate
  • Un ingrat – une ingrate
  • Un professeur – une professeure

Dans d’autres cas, on utilisera le déterminant féminin, sans pour autant accorder le mot au féminin. 
Par exemple :

  • Un leader – une leader
  • Un témoin – une témoin
  • Un médecin – une médecin

Enfin, il existe des noms dont les usages sont encore très hésitants et dont parfois deux formes de féminin coexistent. 
C’est le cas pour : 

  • Une enquêteuse – une enquêtrice
  • Une amateure – une amatrice
  • Une entrepreneure – une entrepreneuse

Lorsqu’on parle des animaux

Concernant les animaux, la plupart des noms d’animaux ont un genre fixe, peu importe le sexe. Toutefois, certains noms désignant des animaux peuvent être employés avec un déterminant masculin ou féminin, en fonction du sexe de l’animal. 

Voici un tableau comparatif des animaux reprenant ceux qui ont un genre fixe et ceux dont le nom varie en genre : 

Genre fixeGenre variable
Léopard, dauphin, moustique,
panthère, baleine, araignée
Lion(ne), chien(ne), chat(te)

Testez-Vous !

Voici quelques exercices pour tester vos connaissances sur le genre des noms.
(N’hésitez pas à vous corriger ici).

1. Complétez avec le déterminant (un, une, le, …) qui convient et faites les bons accords

  • Sa mère est … grand … amat … de musique baroque
  • Quand elle a su que la maison était en vente, elle s’est portée acquér…
  • Si Madame … ministre veut bien se donner la peine d’entrer
  • C’est à nouveau une femme qui est … vainqueur du tournoi

2. Donnez les féminins des noms suivants

  • Un acupuncteur
  • Un maître d’hôtel
  • Un mentor
  • Un maçon

Bon courage et à bientôt !

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