Astronomie, Inspiration

Astronomie – Les étoiles

« Timon, tu t’es déjà demandé c’que c’étaient ces p’tits points brillants, là-haut ?
Moi, j’pensais qu’c’étaient des bulles de gaz qui brillaient à des milliers de kilomètres de nous… » (Le Roi Lion)

Et vous ? Vous vous êtes certainement déjà demandé ce qu’étaient les étoiles, non ?
Eh bien, aujourd’hui, j’ai décidé de vous emmener là-haut. Dans les étoiles !

Il s’agit ici d’un résumé succinct de ce qu’est une étoile. Pour plus de détails, n’hésitez pas à consulter le site Astronomie Ludique ou Futura-Sciences !

Qu’est-ce qu’une étoile ? 

Voici la définition donnée par le site Futura-Sciences :

Une étoile est une boule massive et lumineuse de plasma liée par sa propre gravité dont le diamètre et la densité sont tels que la région centrale, le cœur, atteint la température nécessaire à l’amorçage de réactions de fusion nucléaire, c’est-à-dire de l’ordre de plusieurs millions de degrés.

Rentrons un peu plus dans les détails…

Comment naît une étoile ? 

Une étoile naît suite à la contraction d’immenses nuages de matière stellaire, composés essentiellement d’hydrogène, et qui présentent une densité faible (quelques atomes par m³). 

Une sorte de boule de matière, appelée nébuleuse, se forme alors grâce à la force de gravitation. Cette nébuleuse, également appelée « proto-étoile« , poursuit sa contraction alors que sa température augmente jusqu’à atteindre les 10.000.000 de degrés. 

Apparaissent alors des réactions de fusions thermonucléaires, entraînant la naissance de l’étoile. 

Comment se déroule la vie d’une étoile ? 

Des réactions de fusion thermonucléaires provoquent la conversion de l’hydrogène en hélium. Cette conversion dégage énormément d’énergie et permet de lutter contre sa propre gravité, empêchant l’étoile de s’effondrer sur elle-même. Cette phase dure quelques centaines, voire millions d’années. 

Il s’agit aussi de la phase principale, la plus longue, au cours de laquelle une étoile nous éclaire. 

Qu’arrive-t-il à la mort d’une étoile ? 

Lorsque l’hydrogène au centre de l’étoile est épuisé, celle-ci se contracte et brûle ses couches externes, tandis que l’enveloppe se dilate. Cette phase est appelée « géante-rouge« . 

L’étoile n’ayant plus de source d’énergie, elle se contracte et s’échauffe, permettant à d’autres réactions nucléaires de s’amorcer. 

Du carbone se forme et à chaque cycle, apparaît un élément nouveau comme l’oxygène, l’azote puis des éléments lourds comme le fer. 

C’est le début de la mort de l’étoile. 

On parle également de supernova. Il s’agit de l’ensemble des phénomènes résultant de l’implosion d’une étoile en fin de vie, comme notamment une gigantesque explosion d’une augmentation de sa luminosité.
Une supernova peut être aperçue depuis la Terre mais alors qu’elle est souvent apparentée à la naissance d’une nouvelle étoile, il s’agit en réalité de la disparition d’une étoile.

Et les constellations ?

La sphère céleste (le ciel nocturne, pour nous) fait apparaître des groupements d’étoiles, les constellations. Il s’agit toutefois d’une illusion d’optique car les étoiles composant une constellation sont généralement à des distances différentes de la Terre.

[Crédit : Futura-Sciences]

J’espère que ce premier voyage assez théorique vous aura quand même permis de mieux comprendre les étoiles.

A bientôt !

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