Ecrire, Le français

Grammaire/orthographe – Les noms ayant un seul pluriel

Et si on poursuivait notre série grammaire/orthographe ? Je vous propose pour achever ce premier mois de l’année de parler des noms n’ayant qu’un seul nombre

Commençons d’abord par éclaircir un point : le nombre, c’est quoi ? 

En linguistique, le nombre consiste en une catégorie grammaticale qui permet l’expression de l’opposition entre le singulier et le pluriel, et éventuellement le duel (cfr. Larousse).

En d’autres termes, le nombre permet de savoir si l’on doit accorder un nom au singulier (un seul) ou au pluriel (plusieurs). 

En général, le noms se mettent au singulier ou au pluriel selon qu’ils désignent un seul être, une seule chose ou plusieurs, comme par exemple : 

SingulierPluriel
Un enfant
Une table
Des enfants
Des tables

Il existe, cependant, certains noms qui ne s’emploient qu’aux plusieurs, soit parce qu’ils désignent un ensemble constitué de plusieurs éléments, soit pour des raisons historiques ou étymologiques. 

En voici quelques exemples : 

Affres
Ambages
Annales
Armoiries
Arrhes
Calendes
Condoléances
Dépens
Ébats
Entrailles
Environs
Épousailles
Frais
Funérailles
Gravats
Honoraires
Mœurs
Obsèques
Pénates
Pierreries
Préparatifs
Sévices
Ténèbres
Victuailles

Certains noms peuvent varier en nombre et donc s’employer au singulier et au pluriel. Leur sens diffère toutefois en fonction de leur nombre. 

C’est le cas pour : 

SingulierPluriel
Vacance (fait d’être libre)
Assise (fondement)
Arène (étendue de sable)
Échec (insuccès)
Lunette (téléscope)
Règle (loi, convention)
Vacances (période de congés)
Assises (tribunal, congrès)
Arènes (amphithéâtre)
Échecs (jeu)
Lunettes (de correction)
Règles (menstruation)

Testez-vous ! 

Voici quelques exercices pour tester vos connaissances sur les noms n’ayant qu’un seul nombre. (N’hésitez pas à vous corriger ici). 

1. Complétez les mots en faisant les accords qui s’imposent

  • Pour couper ce carton, vous aurez besoin de ciseau… pointu…
  • En cas de vacance… du poste, vous pourrez postuler.
  • Les recherches n’avaient été suivies d’aucune… trouvaille…
  • Il ne reçut pour tou… gage… qu’une faible somme. 
  • Les rebelles sont entrés en pourparler… avec le gouvernement. 

2. Trouvez le nom qui ne s’emploie qu’au pluriel correspondant à chacune de ces définitions

  • Argent liquide
  • Mariage
  • Cérémonie funèbre  
  • Instrument d’optique permettant la vision au loin

Bon courage et à bientôt !

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